ROTTERDAM, HOLANDA.- Cada día, son más los planes y las iniciativas para decir adiós a la contaminación por residuos plásticos. El más reciente el proyecto PlasticRoad de Holanda, una iniciativa que busca evitar las millones de toneladas de CO2 que se emiten con la fabricación y el tendido de asfalto.

Y es que por medio de esta iniciativa, Holanda y en especial Rotterdam, planea construir carreteras con los residuos de plásticos que han sido rescatados de los océanos. Una vez transformados y reciclados, a los polímeros se les convertirá en bloques muy semejantes a los de Lego.

VolkerWessels es el nombre de la empresa que piensa poner en práctica este proyecto.  “El plástico ofrece todo tipo de ventajas en comparación con la construcción actual, tanto en el desarrollo de las carreteras como en su mantenimiento”, señalaba Rolf Mars, uno de los responsables de la firma.

Este camino, tendría un mayor aguante y soportaría temperaturas más extremas que abarcarían desde los -40º a los 80ºC. También podrían ser instaladas en un tiempo inferior; en vez de meses solo se tardarían semanas. Este ahorro de tiempo se debe a que los bloques no necesitan ser construidos en la misma carretera: se prefabrican en la empresa y después se trasladan, limitando así los problemas de logística y seguridad vial —desvíos, retenciones— que suelen producirse durante las obras de asfaltado.

Otro beneficio, remarcan los impulsores del proyecto, es que el plástico es un material más ligero que el cemento, con lo que se disminuiría la presión sobre el suelo. El espacio hueco existente en el interior de los bloques permitiría que se tendieran cables y tuberías para cualquier tipo de suministro.

“La idea todavía está sobre el papel, la siguiente etapa es construirlos y probarlos en un laboratorio para asegurarse de que son seguros en condiciones húmedas y resbaladizas. Estamos buscando también socios que quieran colaborar”, decía Mars.

Vale la pena señalar, que las carreteras de plástico no son una idea completamente nueva, el profesor de química de la India Rajagopalan Vasudevan ha desarrollado un método para convertir plástico reciclado en asfalto, Vancouver también asfalta sus calles desde hace un tiempo con plástico reciclado.

jcrh